El Aniversario de la Independencia en México – Mi viaje para el grito

Por Franz-Xaver Bulach

El fin de semana del 13 de Septiembre del 2013 hasta el 18 de Septiembre yo fui con una organización de estudiantes extranjeros a Guanajuato para ver cómo los Mexicanos celebran el aniversario de la Independencia y por supuesto para conocer este Ciudad maravillosa con sus montañas, casas coloradas y museos interesantes.

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Cuando fuimos por primera vez al centro fue inmediatamente evidente que una celebración grande estaba viniendo. En todos lados había pequeñas tiendas con banderas y artículos con los colores de México: verde, blanco y rojo. El día siguiente fuimos a San Miguel donde había la misma imagen y además una gran preparación de fuegos pirotécnicos para la noche. Todas las calles ya estaban llenas de gente y la mayoría de nosotros se compró una cerveza o una michelada y disfrutó los mariachis que estaban tocando muchas canciones típicas.

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Esto fue una experiencia muy especial para mí porque todos los mexicanos conocían todas las letras de las canciones y cantaban muy fuerte y con mucha pasión. Estas canciones expresan tanto el orgullo y la unión que los mexicanos tienen por su país. En la noche del 16 de Septiembre este sentimiento que tenía fue amplificado. Después, durante la fiesta en la noche, había una gran pantalla en la discoteca donde estábamos y a medianoche cuando el presidente apareció todo el mundo gritó tan fuerte como pudo y con una pasión increíble.

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Aveces pienso que es una lástima que en Alemania no estemos tan orgullosos de ser alemanes, porque yo pienso que a pesar de nuestra historia, también tenemos muchas razones de estar orgullosos de nuestro país. Además me gusta mucho la tradición en la radio Mexicana: todas las noches a medianoche tocan en todos los estaciones el himno nacional. Creo que así los mexicanos son mucho más conscientes de sus orígenes y sus raíces, lo cual es muy bueno, porque esto crea un sentimiento de afiliación y de ser parte de una comunidad. En Alemania por ejemplo sí hay un día nacional, que es el de la reunificación de Alemania del Este y del Oeste, pero no existe una celebración especial en este día.
El día siguiente fuimos en autobús a D.F. y allá me di cuenta, debido a que frecuentemente había manifestaciones en el Zócalo, de que mucha gente está  en descontento con el presidente actual. Pero aprendí que si hay una ocasión que festejar, los mexicanos siempre participan. Los mexicanos normalmente no se preocupan tanto. El mexicano ha aprendido a disfrutar la vida y eso me gusta.

 

¡VIVA MÉXICO!

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El día de muertos

Por Franz-Xaver Bulach

El día de muertos es una tradición típica en México que tiene una duración de dos días. El 1 de noviembre se honra a los muertos adultos, mientras que el 2 de noviembre se celebra a los muertos infantes. Se realiza el mismo día que las fiestas católicas del Día de Todos los Santos.

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En muchos lados de México este día se celebra un poco diferente. En el norte del país casi no se celebra pero en el sur de México este día es muy importante para todos. La gente va al cementerio y lleva la comida que le gustaba a sus difuntos. Todo el cementerio se convierte en una gran fiesta y la gente canta y habla sobre Dios y el mundo. En muchos lados es también muy importante traer flores para hacer el cementerio más colorido. Cuando oí la primera vez de esta costumbre, me pareció muy rara. Me pregunté “¿Cómo puede ser que la gente coma y cante en un cementerio?” Para mí un cementerio siempre fue un lugar donde no se puede hablar alto y normalmente la gente no quiere hablar sobre la muerte. Pero en México la mayoría piensa muy diferente de la muerte. Quiero referirme a un ensayo Sartre. En él se menciona: “el hombre es un proyecto mientras vive, y se convierte en una obra realizada hasta que muere”. En la cultura mexicana la muerte no es considerada automáticamente como mala, sino que es algo muy natural. “vivir requiere esfuerzo, pero morir es cuestión de esperar. El mexicano se mofa de la muerte porque no le teme.” (Ricardo Homs)  Por eso también la vida puede tener un valor muy diferente. “Si la vida vale poco, la muerte no es tan grave. La vida es un simple recipiente, y lo que vale es el contenido, entonces el valor de la vida es relativo.”

Por esa circunstancia de que la muerte es inevitable y el valor de la vida es relativo, los mexicanos simplemente se dicen “voy a hacer lo mejor posible”. Estoy seguro de que esta actitud es muy buena. Y como muchos mexicanos también creen mucho en el destino, no están tan obsesionados con el futuro. El tiempo juega otro rol que en otros países en donde somos mucho más estrictos en ese sentido.
Según yo, en general se puede decir que por la cultura de la muerte en México y por las tradiciones y costumbres que se relacionan con eso, los mexicanos se preocupan mucho menos, y por eso pueden vivir más felices. Además creo que eso es también la razón que hace a los mexicanos tan amables.

Ir de compras en México – mis experiencias

Por Franz-Xaver Bulach

Cuando llegué a México las costumbres y ofertas de compra fueron muy impresionantes para mí porque son bien distintas de las que conozco en Alemania.
De Alemania estoy acostumbrado a tiendas que abren habitualmente a las 8 de la mañana y cierran a las 8 de la tarde. Y como el domingo todavía está considerado como día de descanso la mayoría de los alemanes no trabaja y para los supermercados no está permitido abrir los domingos, sólo en algunos días especiales en el año. La grandeza de los supermercados es muy similar, osea que casi no existen supermercados muy grandes o muy pequeños, sino que son todos medianos  y parecidos. Además no hay mucho servicio en los supermercados. No hay nadie que te empaque las cosas en bolsas, al contrario: si quieres una bolsa, tienes que comprarla y empacar tú mismo.


En consecuencia fue muy impactante ver que el servicio en México tiene tanto valor. Y eso se descubre no sólo en el sector de compra sino también en toda la gastronomía  y de manera general en el sector terciario. Al contrario de Alemania, en México casi todos las cadenas de supermercados están abiertas las 24 horas y 365 días por año. Y si vas a los supermercados grandes como Soriana, Walmart, HEB o Superama es normal que haya gente que te empaque todas las cosas que compraste. Pero esto tiene también que ver con que quieren crear empleos para la gente que no tienen otro trabajo. Los supermercados no pagan a la gente que te empaca las cosas. Ellos sólo ganan el dinero de la propina de los clientes. Y cuando ya has puesto los cosas del carrito en tu cajuela hay alguien que recoge tu carrito.

Otra cosa muy interesante para mí es el fenómeno de las tiendas de conveniencia Oxxo y 7eleven. Éstas son tiendas pequeñas que están en casi todas los esquinas en las ciudades. Ahí es posible encontrar todas las cosas que necesitas más frecuentemente.
Pero el servicio se muestra también en otros lados. Una vez fuimos a una discoteca y mi amigo tenía un cigarro en la boca. Immediatamente un guardia vino y encendió el cigarro.

Y también si comes en la calle normalmente también los dueños te dicen “¿Todo bien?¿Quiere una bolsa?” Y siempre entras en contacto con la gente. Por eso me gusta mucho comer en la calle.

Pero regresemos a los supermercados. Por supuesto, para el cliente es muy cómodo tener una tienda en casi cada esquina de la ciudad y siempre. Pero creo que para los empleados es seguramente también muy duro trabajar en la noche y con un salario bajo. Además es duro para los campesinos y los proveedores en general  porque cuando los supermercados son tan grandes y tienen tanto poder, pueden también exigir un precio bajo y los caminos de los productos se prolongan también, lo cual significa que es más difícil comprar productos del entorno cercano. Por eso está bien que todavía haya mercados muy bonitos en muchas ciudades en donde la gente todavía vende lo que produjo. Estos mercados por ejemplo en Guanajuato o D.F. son también muy distintos de los mercados alemanes. Fue muy alucinante para mí andar en un mercado y que en todos lados los vendedores estuvieran gritando para que compraras sus artículos. Aveces me sentí incluso molesto porque están gritando tanto, que casi me siento malo de irme sin comprarles algo.
Pero en conjunto tengo que decir que me gustó mucho hacer mis compras en México. Es muy cómodo y hay mucho servicio en todas partes. Por eso México fue también clasificado como mejor país para comprar en cuanto a servicio al cliente, según la revista Forbes.

La cultura norteña – Sus expresiones

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Por Cédric Jeantet

Acabamos con la teoría y la historia y empezamos a apreciar la cultura norteña de manera concreta. Aquí, veremos sus diferentes expresiones como en las películas, música u otra forma.

La música norteña:

La música norteña se divide en numerosos estilos de música, pero el más famoso es sin dudas la banda norteña. La influencia de la inmigración europea se traduce por la utilización de ritmos poco diferentes y la utilización de instrumentos como el acordeón o el tololoche. Se utiliza también el bajo sexto y bajo quinto (guitarras) y otros instrumentos más tradicionales.

La banda norteña es encarnada por grupos famosos tal como Los Tigres del Norte, Los Huracanes del Norte, más actual Intocable. Para mí, una de las canciones que representa el espiritu norteño es Los Árboles de la Barranca, por El Coyote y su Banda. En el video que acompaña la canción podemos apreciar toda la estética norteña hasta los paisajes.

Otro tipo de corriente musical norteña es el Narco Corrido. Se basa en historias reales o inventadas de los principales protagonistas de los carteles mexicanos y sus estéticas muy “bling bling”. Si no tienen un apoyo formal, las bandas del narco corrido son bastante famosas. Pero, sus proximidades con los carteles se pagan en algunas ocasiones al precio de sus vidas como Fabián Ortega. Los Tigres del Norte tienen varias canciones que pertenecen a esta corriente como “Contrabando y Traición”. Otros bandas famosas son Explosión Norteña o Los Tucanes de Tijuana.

Las películas y televisión:

La representación de la cultura norteña en la filmografía mexicana empezó con la Época de Oro del cinema mexicano entre los años 40’s y 50’s con el muy famoso Pedro Infante, Manuel Valdez Tin Tan o Javier Solís. Estos actores que también eran cantantes, son todavía figuras muy famosas de la cultura popular mexicana. La cultura ranchera se transmite más por telenovelas muy populares como Al norte del corazón o Dos mujeres y un camino. Estos programas populares tienen el mismo poder de difusión que las series estadounidenses que transmitieron su cultura en todo el mundo. Es decir que los personajes de las novelas, con sus maneras de vestirse, de bailar y hablar crean las nuevas modas. Además, los éxitos de estos dos programas testimonian del la popularidad la cultura norteña.

Otras formas de expresión:

Tristemente, no conozco suficiente México y su gente para notar diferencias de comportamiento entre los regios y los otros mexicanos, salvo los acentos. Pero, según el doctor en literatura Hispanoamericana José Mario Martín-Flores, “Se impone lo norteño como un signo de prestigio cultural, de modernidad, incluso de una nueva forma de mexicanidad”. Pero, en Monterrey, existe un lugar en donde se puede disfrutar plenamente la cultura norteña. Allá, la gente se viste como reales rancheros: sombreros, cinturas y botas. Se baila la banda y sobre todo ocurren rodeos sobre toros y espectáculos con caballos. En Far West se concentra toda la cultura norteña de hoy. Para una real inmersión en la cultura mexicana, se debe ir allí y aprender a vivir a la manera norteña.
¡VIVA MEXICO!

La cultura Norteña: Nacimiento y Desarrollo

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Por Cédric Jeantet

México es el país de la diversidad. Sus inmensos espacios hace que existan todos los tipos de paisajes, desde los matorrales del Norte a los bosques aluviales del Sur y las playas tropicales de Yucatán, siendo uno de los países con mayor biodiversidad en el mundo. Como su ambiente, la población mexicana es una mezcla de varios grupos étnicos, cada una con sus tradiciones, idiomas o dialectos que pertenecen al mosaico de la cultura mexicana. De esta manera, Monterrey se ubica dentro de la cultura Norteña, definida así por su proximidad con la frontera. Obviamente, la cultura norteña se ha desarrollada gracias a las estrechas relaciones con el poderoso y moderno vecino estadounidense. Sin embargo, el principal motor de la emergencia de esta sub-cultura mexicana son, sorpresivamente, los eventos políticos que han sucedido durante el siglo XX, los cuales han provocado un alto porcentaje de migración. Así, podemos distinguir tres periodos con distintivas dinámicas en la afirmación de la cultura norteña.

El nacimiento: de la  revolución hasta los 70’s

En la primera mitad del siglo XX, México fue un escenario de sangrientos enfrentamientos y de una crónica inestabilidad política que duraría hasta los años 40’s. Estos problemas provocaron varios ciclos de emigraciones/regresos de la población mexicana con una representatividad que consistía en su mayoría por la clase media y baja. Como era de esperarse, su desarrollo económico exponencial y su distancia con la violencia, más concentradas al centro del país, hicieron de los Estados Unidos el lugar predilecto para encontrar la seguridad y las oportunidades que faltaban en México en esta época. No hay que olvidar que las ciudades del Norte (desde San Luis de Potosí) albergaron a los emigrantes de Michoacán, Jalisco y otros estados del Sur. De esta manera comenzaron los intercambios culturales entre los migrantes y sus comunidades de origen. Poco a poco, este nuevo “arte de vivir” se desarrolló de manera totalmente informal, encarnando en la juventud una forma de rebelión contra el formalismo de la cultura mexicana. Para ellos, ser un norteño correspondió a ser parte de la modernidad, con comportamientos considerados como más “gringos” por la gente del Sur (materialistas, por ejemplo). En esta primera etapa, la cultura norteña fue cargada por algunas figuras populares como Pedro Infante (el más conocido) o Manuel Valdés “Tin Tan”.

La expansión formal: desde los 60’s hasta los 80’s

Una vez más, los flujos migratorios jugaron un papel indispensable en la emergencia de la cultura Norteña que, en su segunda etapa de desarrollo, logró formar parte importante de la cultura popular mexicana gracias al apoyo de los medios de comunicación.
El evento que impulsa a la cultura Norteña a tener un crecimiento más acelerado es el fin del programa “Bracero”. La palabra Bracero viene de brazos y designa los 180,000 trabajadores que emigraron oficialmente entre 1942 y 1968 a los EEUU según acuerdos entre el gobierno mexicano y el gobierno estadounidense. Esto se dio principalmente porque se necesitaba una mano de obra barata para apoyar su industria y agricultura debido a la guerra mundial. Con el fin de estos acuerdos, los braceros regresaron a sus comunidades con años de experiencia de la cultura americana y norteña. Los Sinaloenses, que también empezaron a emigrar hacia el centro para huir  de la violencia de los carteles, trajeron con ellos su cultura. Además, un sistema de difusión formal se formó en el país gracias a los medios masivos de comunicación. La música fue y todavía es una parte esencial de esta difusión con las figuras emblemáticas que aparecen en las películas vistas por una proporciónn cada vez más grande de mexicanos gracias a la televisión.

Un producto de consumo cultural: 80’s hasta hoy

Los años 80’s son marcados por la madurez de la industria en la cultura de México, que inventó nuevas formas de promover la cultura norteña. Con el objetivo de tocar las poblaciones viviendo de ambos lados de la frontera, la industria televisa intentó, con bastante éxito, federarlos alrededor de esta cultura, apoyando la creación de una identidad más fuerte.  Entre los grupos musicales norteños más famosos están: Los Tigres del Norte, El Coyote y su Banda, Bronco, etc., y fueron la  base del desarrollo de nuevas tendencias, hasta el Sur y obviamente, de la explosión del nombre de compañías de producciónn de discos. Alrededor de este tiempo, han surgido también otras identidades particulares como la “narco cultura” (películas y música).

A la fecha, la cultura norteña representa un corriente mayor del la cultura mexicana y es una fuente de emulación y dinamismo. Sus bandas son famosas hasta el Sur del país. Para más información sobre la cultura mexicana, lean el siguiente artículo.
¡VIVA MEXICO!

El romanticismo de las mexicanas

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Por Axelle Ahanhanzo

Hace unos 4 meses, cuando llegué a Monterrey fui sorprendida con la acogida que me dieron los mexicanos y más importantemente los alumnos del Tecnológico. La gente estaba tan entusiasmada de conocernos, inundándonos con un millar de preguntas del tipo “¿de dónde vienes? ¿Qué estudias? ¿Por qué elegiste venir a México? y, ¿Qué te parece Monterrey?”, etc. Una de la preguntas que me hicieron muchos de ellos, o debería decir ellas, era la pregunta del novio: “¿Y, tienes un novio?”. En verdad, lo que me sorprendió más que nada era el hecho de que encuestaron sobre este punto a solo 5 minutos dentro de la primera conversación. Eso fue muy raro para mí porque en las culturas que tengo, tanto de mi cultura beninese por una parte, y occidental por otra parte, preguntar algo así tiende un poco a la indiscreción.

Al inicio, me limité a responder sin expresar mi sorpresa frente a esta pregunta tan directa, dado el hecho de que venía de alguien que acababa de conocer. Pero por supuesto que cuando esa situación ocurrió por la enésima vez, no me pude abstener de preguntar, “pero, ¿por qué ustedes las mexicanas me suelen cuestionar con eso?”, entre diversión y asombro. Y así, descubrí que las mexicanas son románticas.

Si estás pensando que lo que acabo de contar es bastante divertido, siéntete bien. Platicando con algunos conocidos o amigos mexicanos aprendí más sobre del tema. Lo que me dijeron era que a las mexicanas les gusta ser “conquistadas” a la antigua usanza. Los caballeros deben cuidar a las damas como a una piedra preciosa. Ellas quieren flores, regalos, testimonios de amor, citas románticas, o sea, que el hombre interesado haga todo para demostrar que ella debe ser tratada como su princesa. También, me han dicho algunas amigas que besar a un hombre que no es tu novio no es bien visto y que cuando lo hagas, pasarás por una mujer fácil, etc.

En pocas palabras, muchas cosas que no son comúnmente requeridas en Europa. Cuando hablo de todo eso con algunos de mis amigos de intercambio, casi todos tienen la misma divertida reacción: los mexicanos son demasiado tradicionalistas. Por lo que sé, aunque como siempre hay excepciones, los jóvenes europeos de hoy no necesitan todas esas montañas rusas para lograr ser novios y novias. Al contrario de lo que se suele hacer aquí, los procedimientos románticos y sexuales son sencillamente directos.

Para concluir, un conocido me contó que para pedirle a su ex que fuera su novia le hizo un tipo de rompecabezas que al final de completar las letras se pudiera leer “¿quieres ser mi novia?”, o algo así. Dios sabe que el día que eso me sucediera, llevaría mis dos piernas al cuello y partiría corriendo.

Las quinceañeras

LAS QUINCEAÑERAS

Por Axelle Ahanhanzo

Estoy segura de que muchos de ustedes ya han visto al menos uno o dos episodios del famoso programa de MTV llamado My Sweet Sixteen, ¿verdad? Un poco después de mi llegada a Monterrey, empecé a ver cosas bastante interesantes caminando en las calles regias: una limousine blanca llena de adolescentes gritando y casi saltando. ¿Mi primera reacción? Me paré con una sonrisa y levanté las cejas, lo que realmente expresó mi confusión frente a esta particular escena. Desafortunadamente, aunque sólo vi estas escenas de limousines, y como aún no he tenido la “suerte” o la oportunidad de asistir a una concretamente, todavía puedo aclararles un poco sobre el tema.

¿Qué son las quinceañeras? En México, para festejar los quince años de las chicas se hacen sofisticadas celebraciones organizadas por sus familias, donde ellas pueden invitar a todos sus amigos y amigas. Es una tradición que se remonta a la época prehispánica cuando las antiguas tribus Mayas y Aztecas celebraban la fiesta de quince años en honor a una señorita recientemente entrada a la pubertad, o sea que acababa de cumplir quince años. Como se puede ver, la razón de las celebraciones le dio su nombre.

¿Cómo se celebra hoy en día en México? En este día especial, la quinceañera se viste con un vestido de gala, muy elegante. Normalmente, debería ser la primera vez que se maquilla, pero en nuestros días ya no es así porque vivimos en una sociedad donde las jóvenes maduran más y más rápido, tanto en sus cabezas como en sus cuerpos. Típicamente, las celebraciones empiezan con una misa de acción de gracias donde la quinceañera ofrece un ramo de flores  a la Virgen Santa. Después de eso, la chica, su familia y sus invitados van a la recepción, generalmente en una sala de fiesta de un restaurante, casino o algo similar. Un lugar muy “fancy”, en pocas palabras. Durante esta recepción, la quinceañera recibe un montón de regalos que le dan sus invitados. La verdad es que yo no sé exactamente en qué momento ella tiene derecho a hacer su gira en limousine con sus compadres y comadres, ¡pero estoy segura que lo hacen en un momento muy apropiado del día de la fiesta!

Una última cosa: no se necesita mucha investigación para darse cuenta de que esas fiestas de quince años pueden volverse muy costosas para las familias de las concernidas. Y generalmente entre más rica sea la familia de la festejada, mayores son los gastos que se tienen que hacer. Cada una de ellas quiere que su fiesta de quince años sea la más grande, la más fantástica, la más inolvidable de todas. Personalmente, yo formo parte de esas personas que quieren celebrar sus cumpleaños de manera sobria, sencilla, y por esta razón, no puedo abstenerme de sonreír divertidamente cuando veo a escenas de limousines y chicas gritando. Pero bueno, ¡cultura es cultura!